Heeft jouw bedrijf een goed verhaal? Storytelling 101

Tranen met tuiten bij The Persuit of HappinessForest Gump of Disney? Dikke kans. Tranen met tuiten bij het zien van een auto-reclame? Waarschijnlijk niet. Lachen, gieren, brullen bij 21JumpStreetMonthy Pyton and the Holy Grail of Shaun of the Dead? Maar niet bij een verzekeringsreclame. Opvallend hoe sommige boodschappen ons kunnen vervoeren terwijl andere boodschappen ons koud laten of zelfs irriteren. En dat terwijl fantastische voorbeelden zijn van bedrijven die storytelling 100% onder de duim hebben.

Denk aan Apple/Steve Jobs, de Google-broers, Fairtrade of personen als Stephen Hawkins, Bill Gates of Warren Buffet: iedereen kent ze omdat ze “een goed verhaal hebben”. Een verhaal dat verbindt, beweegt, inspireert en uiteindelijk blijft hangen zodat het kan worden doorverteld. Dat is wat Storytelling voor jouw bedrijf doet!

Wat zijn dan kenmerken van een verhaal? Ten eerste een helder begin en einde. Daar gaat het bij veel bedrijven al mis. Dat is logisch want dankzij de vele kanalen die we tot onze beschikking hebben worden we als bedrijf en vaak ook als persoon getriggerd om continue te blijven zenden: zonder begin of einde.

Facebook, Twitter, LinkedIn, Instagram en ga zo maar door: er is altijd wel ‘een’ actualiteit die we aan ons bedrijven kunnen verbinden en waarmee we de aandacht van onze doelgroep kunnen trekken. Maar moeten we dat dan ook doen? Alleen als het ondersteunend is voor ons eigen merk.

Een ander kenmerk is een ‘held’ die iets wel of niet wil en daarbij tegen een probleem aanloopt. Er gaat er een verandering komen in de huidige stand van zaken. De held van het verhaal gaat verandering teweeg brengen, of dat nou een tegenreactie is (iets voorkomen) of het ondernemen van een actie is (het initiëren van iets). Welke ‘stand van zaken’ gaat jouw bedrijf veranderen en hoe vertel je daarover? Veel bedrijven vertellen over hun product, acties of kortingen. Maar dat lost voor de klant misschien helemaal geen probleem op. Het boeit ze niet en worden niet betrokken.

Een goed voorbeeld? “Sterretje in je ruit” van Carglass. Hoe raar het ook klinkt, maar van ieder sterretje weten ze een verhaal te maken: “Op vakantie met een sterretje in je ruit? Voor je het weet sta je stil langs de kant van de weg en is je vakantie verpest”. De ‘helden’ van Carglass schieten je te hulp!

Over helden gesproken..? Wie is de held van jouw bedrijf? Ik heb het niet over een mascotte die aan de zijlijn staat te juichen en het publiek opzweept (dat hoort je media- of PR-afdeling te zijn!) maar degene(n) die de actie ondernemen waarmee jouw klant geholpen is. Bij Carglass is dat “Paul” of “Martin” en bij Albert Heijn was dat supermarktmanager Harry Piekema en bij Apple was het Steve Jobs. Wie is er bij jouw publiek bekend als ‘de held’?

Er zijn nog veel meer kenmerken van Storytelling voor bedrijven dus stay tuned!

Hurrah: I’m in the Top 19 Crowdfunding Experts Worldwide!

This article has been published earlier by Murray Newlands on Inc.com

Top 19 Crowdfunding Experts Startups Need to Know

Crowdfunding has grown to become a very large part of startups’ success plan. Many companies are launching their businesses on sites like Kickstarter, Indigogo as well as several other sites to give their business a social proof.

Crowdfunding has grown to become a very large part of startups success plan. Many companies are launching their businesses on sites like Kickstarter, Indigogo as well as several other sites to give their business a social proof. I’ve organized a list of some of the top experts from around the world to help you get the best advice possible when it comes to crowdfunding. The following is our list of the top 19 crowdfunding experts we used inPowered for the data:

Samantha Hurst

Samantha Hurst is presently a staff writer with Crowdfund Insider. She works alongside crowdfunding experts and lawyers to get the most recent news on the latest campaigns, platforms, and press releases. In the past, she has worked in numerous industries which include social media, engineering, entertainment media, and event planning.

Michael Ibberson

Michael Ibberson is an expert writer from Toronto, Ontario, who specializes in press releases, blogs and newsletters. He contributes to Crowdfunding–education/strategy, campaign promotion, and campaign management.

Kamni Gupta

Kamni is a lover of knowledge, a strategist and a leader. She is a self-proclaimed start-up junkie, with more than six years of expertise working with various early phase start-ups, the latest being CrowdFoundme, CoFoundersLab, and TheM2Group.

Erin Hobey

Hobey writes and researches original copy which covers international and domestic crowdfunding campaigns, which include Atlas Wearables, AngelPad, BoatSetter, and Boatbound, just to name a few.

Robert Hoskins

Hoskins is a Fortune 500 Corporate communications leader who has been fortunate enough to appreciate a long corporate communications career which has involved planning marketing campaigns for known brands and firms, which include: American Airlines, Halliburton, Rockwell International, Bell Helicopter, Texas Instruments, MCI, Sprint, etc.

Catherine Clifford

In the ten years that she has been a journalist, she has worked with The New York Daily News, CNNMoney.com, CNN, and Entrepreneur.com. She has intentionally driven her path in journalism toward the topics which excite her. Clifford’s latest work covers crowdfunding and social entrepreneurship and, according to her, has been the most rewarding of her career.

Aaron Djekic

CEO and founder of CrowdClan, Aaron Djekic, previously spent almost ten years helping startup businesses that needed capital to launch their companies. Djekic has designed the Beta version of CrowdClan, amongst the most successful and reputable crowdfunding resources out there today.

Bill Huston

According to statistics, 60 percent of crowdfunding campaigns never become completely funded. At My Crowd Rocks they think the reason is simple. Crowdfunding includes a compound term and if you do not build an excited and engaged crowd you won’t get the funding desired.

Darryl Burma

Burma is a crowdfunding industry thought leader and forward thinker. For the last couple of years he has been highly involved within the crowdfunding field and is the CEO and Co-founder at CrowdMapped.com, the globe’s first 411 search directory and global geo-location based crowdfunding company.

Fritz Parker

Parker researched, wrote, and managed blog content to spotlight the work of the crowdfunding industry and Launcht, which includes industry developments and trends.

Ludwine Dekker
Dekker is the senior contributor for CrowdfundInsider. Dekker has been coaching entrepreneurs and executing their fund raising for 3 years. As a digital marketing expert, Dekker specializes in entrepreneurship, fund-raising, and technology. As a Symbid campaign manager, Dekker strategically manages the entrepreneur’s requirements and campaigns, frequently writes for many platforms, organizes pitch events, as well as gives workshops

Paula Newton

Another crowdfunding expert. She writes comprehensive guides on how and what to do for every crowdfunding situation.

Kendall Almerico

Crowdfunding expert, attorney, as well as JOBS Act Expert named within January of 2014, by VentureBeat, as the seventeenth Most Influential Leader Within The Crowdfunding Industry.

Simon Dixon

Dixon is an active banking reformer as well as director of the United Kingdom Digital Currency Association and founding member of the United Kingdom CrowdFunding Assoc., who consistently speaks about the future of finance to financial institutions, investors, businesses, and governments.

Clyde Smith

Hypebot Sr. Contributor Clyde Smith blogs of music crowdfunding at Crowdfunding For Musicians.

Devin Thorpe

Thorpe’s books on crowdfunding and personal finance draw on his entrepreneurial finance expertise as a CFO, an investment banker, mortgage broker, and treasurer, assisting individuals utilize financial sources to do good.

Chance Barnett

Barnett is the CEO of crowdfunder.com. He democratizes early phase investment for entrepreneurs via the power of the JOBS Act and equity crowdfunding.

Vann Alexandra Daly

Vann Alexandra includes a creative services agency which gets projects financed via crowdfunding. In the last 2 years, the business has produced multiple crowdfunding campaigns-with a 100 percent success rate-and raised millions of dollars for customers who include Neil Young, critically acclaimed journalists, and Emmy and Oscar nominated filmmakers.

Carolyn M. Brown

Brown is Sr. Producer at Black Enterprise, and is responsible for the editorial direction of content about franchising, entrepreneurship, small business financing, and entertainment around multimedia platforms–live events, broadcast, digital and print.

Branding vs marketing: het ultieme kip-en-ei-verhaal. Of toch niet?

Er zijn eindeloze discussies gevoerd over “wie de baas is” in het marketing en merklandschap. Een vreemde discussie wanneer je nagaat dat marketing en branding twee zijden van de medaille zijn. Branding geeft antwoord op “wie je bent”, en marketing geeft antwoord op de vraag “wat je doet”. Dat geldt voor zowel voor bedrijven als personen.

Als persoon kun je jezelf zien als grappig, maar dat betekent niet dat je dus clown als beroep hebt. Er zijn veel meer manieren waarop iemand zijn gevoel voor humor kwijt kan. Hetzelfde geldt voor bedrijven. Wanneer je je als bedrijf identificeert als “vriendelijk”, betekent het niet dat je geen solide en daadkrachtig debiteurenbeleid hoeft te hanteren bij je klanten. Maar er zijn meer verschillen.

Branding: wie je bent

Het is als bedrijf onmogelijk je te onttrekken aan je merkidentiteit, want deze wordt niet alleen door jou bepaald. Je klanten hebben een beeld van jou, je medewerkers en je aandeelhouders en belanghebbenden ook. Zelfs je concurrenten hebben een (eigen) idee van wie je bent en wat je doet.

Je kunt je merkervaring tot op een bepaalde hoogte beïnvloeden maar nooit voor de volle 100%. Hoe meer verschillende partijen dezelfde waarden aan jouw bedrijf toekennen, hoe hoger de kracht van jouw merkidentiteit, of die nou gewenst is of niet. Hoe helderder jouw bedrijf voor ogen is wat de brand identity is, hoe makkelijker het is om hierop te sturen.

Enerzijds aan de hand van een branding- en marketingstrategie, en anderzijds door middel van intern merkbeheer. Het interne merkbeheer wordt vaak gezien als overbodig omdat “iedereen toch weet wat we doen” (wat slaat op marketing); omdat het te vee zou vragen van werknemers; omdat het “mijn afdeling niet is”, en meer.

Branding is iedereens afdeling omdat werknemers het bedrijf maken zoals “kleren de man maken”. Alles moet kloppen: de maat, de snit, de kleur, de patronen, de naden, de manchetknopen, de das. De interne branding moet ook kloppen: de omgangsvormen, de tone-of-voice van customer support per e-maill en telefoon, de uitspraken van de CEO, de publicaties door PR, de ontvangst door de receptie, de visuele uitingen en de afhandeling van de facturen door de afdeling finance. Maar hoe regel je dat?

Marketing: wat je doet

Marketing wordt door Philip Kotler grofweg gedefinieerd als

“Marketing is the science and art of exploring, creating, and delivering value to satisfy the needs of a target market at a profit.”

Oftewel, marketing richt zich op het genereren van inkomsten door de voldoen aan de wensen van de klant. Zoals je ziet heeft dit veel meer te maken met klantgerichtheid en het kunnen voldoen aan vraag vanuit de markt. “Marketing” is dus het “vermarkten” van een bepaald merk.

Het grootste verschil daarmee is de stuurbaarheid. Een merkidentiteit heb je altijd; een marketingstrategie niet, daar moet je actie voor ondernemen, zoals het product leveren of verkoopkanalen bepalen. Doordat je wat moet ondernemen om te “vermarkten” betekend het dus ook dat wanneer je niets doet er ook geen marketing plaatsvindt. Een bedrijf kan bestaan zonder website, verkoopkanalen of productie, bijvoorbeeld in het geval van een start-up die net de B.V. heeft opgezet maar nog niets doet. Maar in dit geval zullen er dus ook geen inkomsten worden gegenereerd en worden er geen klanten bedient.

Branding is via bepaalde kanalen kan ook gericht zijn op het opbouwen van het merk. Als “vriendelijk” merk kun je bijvoorbeeld communiceren over goede doelen die jouw bedrijf steunt zonder dat je daarmee direct leads of verkoop genereert. Bij marketingcommunicatie gaat het vrijwel altijd om het genereren van leads of sales.

Omdat branding bepaald hoe je je marketingstrategie en -boodschappen inricht, is branding wat mijns inziens het overkoepelende element. Dat betekent niet dat branding belangrijker is; waardecreatie voor de klant en inkomsten voor het bedrijf zijn van levensbelang. Het betekent wel dat bij het bepalen van het merk- en marketingbeleid, het merkbeleid eerst moet worden bepaald zodat de klant een eenduidige en overtuigende ervaring heeft met jouw bedrijf.

Developing your brand identity? Think about your favourite band!

Composing a great brand strategy is like composing a great piece of music. Brands and music have a lot in common: tastes vary to a great extend, they underlie or confirm our values, they evoke emotions, they are used to identify ourselves and create frames of reference.

Music is an amazing phenomenon. Tastes vary widely, from classical music to dub-step and from hip-hip to JPop. What they all do is engage their listeners in a way very few other tools can do. People are inspired to pick up an instrument and spend hours practising, pay money to go to concerts and feel betrayed when “their” band quits. Rivalry over music has been immense from both a business perspective and on a personal level (“This is my songs!”). Indicators of ultimate happiness (weddings) and extreme sadness (funerals): music articulate in an intangible way what keeps us busy.

Brands, though often not as engaging, evoke the same responses. Nike or adidas, Mercedes or BMW, KFC or Burger Kind: our choices in brand define our identity (high quality or laid back), our lifestyle (adventurous or stable) and our ambitions (family oriented or global). There’s an entire website dedicated to describing “the Walmart person”, showing to what extend brands help us create a feeling not only products or services, but frames of references which we use for testing our life’s values, understandings, ambitions, and so forth. Orchestra1

The similarities are quite surprising and the lack of a (decent amount) of research between music and branding is remarkable. If anyone has found any interesting views or research on this topic, let me know in the comments. One explanation is the intangible nature of branding (and music). Sure, you have your brand document, cooperation with the marketing department, visual management guidelines and so forth, but if you’re asked to point out the one KPI that’ll make or break your brand, you won’t be able to.

Why not? Because a brand is greater than the sum of its parts. Put differently, synergy drives brand perception. What are the parts that drive this brand perception?

Different departments have different pieces to play

Just like an orchestra (or band, whatever you prefer) performing a single piece of music, it takes different departments to realize a united, fully performing outcome. Strings, brass, percussion, flutes: everything has to be aligned, timed and properly tuned. Every department has a different role to play (literally): base, effect or lead melody. The departments need to understand who’s doing what, and why. In addition, the departments have to have an overview of the full picture, but also have to know when to “tune in” (this analogy is perfect for word play). They have to work together as well as having their internal organisation up and running.

Different departments need different instruments, too. Marketing needs a combination between analytics, creativity and a commercial mindset. The financial department needs secure and reliable accounting software and IT needs an in-house programmer in order to immediately deal with problems when they arise. Once they have the tools, they need the knowledge and right mindset to operate accordingly to one or a few values. Orchestra_hall

If the CEO publicly announces to target a niche market of high-cost/ high-performance customers, the marketing department releases ads featuring a average income family, and the customer support department explicitly mentions that the (reasonable) request of high-performance customer X cannot be personalized due to cost aspects, the company has problem. Playing out of tune ruins the brand image like it ruins a musical performance.

European Crowdfunding Legislation: What’s Taking So Long?

While the U.S. are making major efforts to implement the JOBS Act, the European Union seems to be only capable of analyzing the developments, as J.D. Alois’ article “EC Releases Communication on Long Term Financing Including Crowdfunding” shows.

The most important conclusion was that the European Union should monitor, rather than develop and implement legislation. This apparently passive attitude can be seen as a sign of a broken and incoherent view on crowdfunding, but the opposite is true. There are several reasons why developing European legislation requires monitoring as a first, valuable step.

Implementing legislation can actually break up crowdfunding growth

Map of Europe

Europe is a diversified continent in terms of legislation. Some countries, such as Belgium and the Netherlands, work with a Twin-Peaks model meaning one party supervises the stability of the financial system (DNB) and the other party (AFM) supervises financial behavior (saving, investing, insuring, lending, etc.).

In some countries however, each financial product belongs to a sector (pensions, accountants, etc.) that has its own regulator. In such countries it is often hard to decide where crowdfunding belongs. Should lending via the crowd be regulated differently from equity-crowdfunding, for example, or is all crowdfunding equal?

As result, it is difficult for the European Union to develop and implement one set of rules that affects all European countries and systems. The risk exists that if Europe would force its countries to implement crowdfunding rules on a micro-scale, crowdfunding growth would actually be damaged, or worse, fully destroyed.

European Union Flag

The reason for this scattered legal landscape is of course that all the separate countries already came into existence before the current European Union did. Though legislation could break crowdfunding development in the European Union, European directives are preparing to set standards that all the members will have to meet while at the same time, leaving them free to implement legislation to their own understanding.

Local legislation in place poses a problem however..

Implementing European legislation at a local scale sounds like a great solution. However, in most cases legislation is already in place in order to regulate financial markets and products. Adjusting these in order to suffice European crowdfunding standards might create a stir across a country’s entire financial system.

It would not just be a case of setting up crowdfunding regulations: it would mean that countries might have to restructure their entire financial system. Countries are not willing to do that as long as crowdfunding does not yet contribute as much to the economy as most industries do, because the investment might possibly not pay off or be wrong due to unforeseen developments.

Differing legal entities across Europe

Different countries work with different legal entities for their companies. As a campaign manager at Symbid I know we often get requests from entrepreneurs across borders, who we can’t help if they do not establish a Dutch Limited Liability company first. A very strange fact if you consider the entrepreneur might only be some 60 miles away.

Crowd in Airport

In many cases, crowdfunding platforms can only service companies from their own country. Why? If the platform would want to extend the structure across Europe, they would face an increased risk of fraud. Even if they would be able to counter act this possible threat with a solid due diligence process, like some platforms already have in place, they would be liable for European legislation, while the entire legal structure was based on their homeland’s legislation in the first place. European legislation in this case might either have some holes as there is no regulation available for the structure, or might work against the platform. That is not a risk a crowdfunding platform wants to take for its investors or its entrepreneurs.

European Union Growth

Next step to actually developing legislation

The overall goal of course is to have European legislation work for all 28 countries, which is a challenging task to complete. A first step is indeed to monitor the crowdfunding developments across Europe in different countries. It will soon become clearer what structures work and which do not work. Rather than risking a downfall of the entire would-be pan-European crowdfunding legislative system, the European Union is avoiding the “all eggs in one basket”- strategy; something every good investor understands!

This article was earlier published on CrowdfundInsider.com

Zoek je investeerders? Denk eens aan Investment Marketing!

Volgens onderzoeksbureau Panteia zijn er in 2013 zo’n 17.000 ondernemers bij gekomen, een stijging van 13% ten opzichte van 2012. De vraag is alleen, hoe komen al deze ondernemers aan kapitaal?

Nederland heeft de afgelopen jaren aan het leningeninfuus gelegen en is het overgrote deel van de MKB- financieringstrajecten is niet ingericht op een andere vorm van kapitaalverschaffing dan leningen of subsidies. Toch neigt het financieringsbestel steeds meer naar een “doe-het-zelf”-financieringsmethode. Maar hoe financiert een onderneming zichzelf? Venture Capitalists en Angels zijn vaak moeilijk te bereiken, crowdfunding is voor sommigen nog te riskant. Bij geen van de methoden is succes gegarandeerd. Toch zijn er een aantal manieren om de kans op financiering, bij welke vorm van financiering dan ook, te vergroten. Eén van die manieren is Investment Marketing.

Wat is het?

Investment Marketing omhelst de visie, strategie, tactieken en acties die worden ondernomen om de kans op financiering te vergroten. Investment Marketing richt zich erop de verkoopbaarheid en aantrekkelijkheid van een bedrijf te vergroten en af te stemmen op de kapitaalverschaffers. Dit omvat meer dan alleen het “pitch ready” krijgen van een onderneming of businessplan, of het ontwikkelen van een kapitaalvraag. Denk hierbij aan het inrichten van communicatiekanalen voor investeerders, artikelen en interviews te publiceren die de financierbaarheid van het bedrijf op boeiende wijze verwoorden, het kwantificeren van zaken zoals good will en merkbeleid, enzovoorts. Dit moet allemaal worden afstemt op de financierder.

Nóg een vorm van marketing? Waarom?

Trendy “alles-moet-2.0”- termen zijn niet aan mij besteed en ik geloof niet in hippe marketinggoeroes die beroemd worden met e-books. Er zijn al veel verschillende typen marketing en het is goed om je af te vragen of er nou nog een bij moet komen. Het antwoord is ja.

Normaal gesproken duurt een kapitaalaanvraag tussen de 3 en 18 maanden. Via crowdfunding kan dit veelal worden gereduceerd tot zo’n 3 maanden (langer dan dat wil je er niet over doen). Binnen een periode van ongeveer 3 maanden weet je of je pitch zal slagen of niet. Toch zijn er bedrijven geweest die ondanks een goed businessplan er niet in slaagden het beoogde kapitaal aan te trekken. En dat is zonde, want met een goed marketingplan kan een ondernemer de kans op financiering vele malen groter maken en de duur van een kapitaalaanvraag minimaliseren. Dit geldt ook voor crowdfunding.

Investment Marketing kan worden ingezet voor alle vormen van financiering, niet alleen crowdfunding, en er zijn verschillende redenen om een specialisatie in het marketinggebied aan te brengen die zich richt op de financierbaarheid van bedrijven.

Ten eerste zijn veel ondernemers niet gewend hun bedrijf te verkopen, ze zijn gewend hun product te verkopen. Daar is niets mis mee, maar in de praktijk zie ik vaak ondernemers die proberen hun speelgoedknuffels te verkopen aan bankmedewerkers of VC’s.

De doelgroep is dus beduidend anders. Een speelgoed verkoper probeert de kinderen warm te maken voor het product, maar de ouders aan te zetten tot aanschaf van het product. Er wordt onderscheidt gemaakt op basis van tone-of-voice en kanaal. Als speelgoedproduct zal je je investeerders ook niet kunnen interesseren met een Intertoysblad of rond de Sinterklaas- of Kerstperiode. Kortom, investeerders zijn een andere doelgroep een daarbij horen een ander product, andere kanalen, andere boodschap, andere informatie en andere strategie.

Maar wat verkoop je dan wel?

Je verkoopt je bedrijf, jezelf en de meerwaarde die jullie samen creëren. In sommige gevallen is de ondernemer het bedrijf, in andere gevallen is het bedrijf al wat groter en is er ook veel kennis, tone of voice en “financierbaarheid” aanwezig in zowel concrete (pand, auto’s, contracten, geld) als in abstracte zin (impliciete kennis, houding van de medewerkers ten opzichte van klanten, good will, merkidentiteit- en waarde).

De investeerder koopt een deel van je bedrijf en zal dus kijken naar het financiële plaatje (cash flow, winst- en verliesrekening, de verwachtingen en de te maken investering, etc.), het ‘contract’ dat je hem voorlegt (aandeelhoudersovereenkomst), de overall waardering (bedrijfswaardering), de marktontwikkelingen, de ondernemer en het team, maar ook naar de andere investeerders als je die al hebt.

Conclusie

Kortom, om al deze aspecten helder en aantrekkelijk geformuleerd voor te kunnen leggen aan een investeerder, moet je als ondernemer weten wat een investeerder wil, welke andere investeringen een geldschieter nog meer overweegt (wie zijn je concurrenten), hoe je investeerders bereikt en hoe je op zo’n manier je bedrijfsvoering- en marketing inricht dat deze aantrekkelijk zijn voor een investeerder. Dat doe je niet met één pitch, maar met een gericht marketingbeleid gericht op mogelijke financiers. Reden genoeg om van investeerders een aparte doelgroep te maken binnen het marketingbeleid van jouw bedrijf! 

3 Ways to Reduce Crowdfunding Campaign Duration

Aren’t crowdfunding campaigns used to spark enthusiasm, create more customers, get in touch with the media, and bring in some money? Then why would you want to reduce the time your campaign takes?

Let me name a couple; you have to run a company, the campaign requires energy and you need the money before a certain deadline before your network is exhausted. Before I continue to list more reasons that inspire a “crowdfunding crisis,” let me assure you that preparing and running a campaign are fantastic things to do for a maximum of approximately four weeks.

Here’s how to stay on top of your campaign’s duration:

  • Prepare your network
  • Create a single launch date
  • Strategically use your bigger investors

 

Prepare your network

An often-recurring mistake in crowdfunding campaigns is to first go online or “live,” and activate your networks later on. The campaign doesn’t start until you do, and you should start preparing your campaign before it’s live.

You’ll need to gather, develop, and process required information; like a business plan, financial information, and a pitch video. This takes somewhere between 1-4 weeks, if you’re a motivated entrepreneur; and I’m assuming you are. In the meanwhile, don’t be shy and tell the people around you! You’d be telling them about your marathon training before you actually ran it, and there are very few who won’t respond positively.

Why tell them before your pitch is live? Because by the time you’re ready to go online they’ll be informed, even if it’s just a little bit. You need the “incubation” time per network. Your friends need to be able to update each other about it (“Did you hear, John is planning a crowdfunding campaign!”), your sports buddies need to be able to encourage you (“We can’t wait to contribute”), et cetera. The more you tell them about your campaign, the more it creates an expecting and enthusiastic atmosphere surrounding you pitch. By the time you go live they might already be asking you about investment opportunities.

Create a single launch date

You have several enthusiastic groups of people willing to invest. How to get them to invest as soon as possible? Create a kick off date. Communicate to your network that “event X” will take place, or that you’ve set a deadline that must be reached. Make sure you network knows the date and time, and why they should invest then and there. Make sure they also know who is going to invest too, so they won’t hesitate due to cold feet.

It’s very important to make sure you have a certain percentage of funding committed before you start. 10-15% is usually a good start, that’ll convince your network to jump in. Yes, even your best friends might have second thoughts when they see nobody’s investing. This is not a problem; just make sure they see people are investing.

A good reason to finish the campaign as soon as possible and therefore to invest as soon as possible is so you’ll be able to make the headlines or break a new record. Another option is to create a noteworthy event for you network. Invite a part of your network, officially start the campaign with a short pitch to your network (which will also let you practice your pitching skills for a later stage,) and send them home with a thrilled feeling and a great story to tell.

Last but not least, follow up. Immediately. They promised to invest on Saturday evening and didn’t do so? Call them on Sunday. Make sure they understand everything (your plan, their return, and the platform on which your pitch is hosted) and ask if they have any other considerations. Focus is critical in order to create momentum, and without it, your campaign won’t take off.

Strategically use your bigger investors

You might already have some bigger investors of whom you’ll know that they’ll invest. Make sure they break up their investments in smaller bits, especially after the 30% funding. After the phase of 30% funding, your network is usually depleted and it’ll be harder to hold on to the momentum generated in the first phase of the campaign.

That’s where your larger investors come in. By strategically planning their investment(s), you’ll be able to continuously showcase progress. You want to prevent your campaign from stopping so any luxury you have in terms of money to come; use it wisely.

In short

Plan, communicate, and energize you network and your campaign. Success doesn’t require luck; success requires organization and persistence.

This article was previously published on CitizenTekk