Startup Hubs in Europe: What’s Their Added Value for Your Startup?

Forbes already knows: smart startups start in Europe. But why? Startups are a thriving resource of jobs and competitive advantage through innovation, and what they need are great startup ecologies. Europe is well on its way to develop several entrepreneurship hubs, and the lists with the top hubs can be found all over the internet (WiredThe Atlanic Cities,VentureBeat).

Avid Larizadeh

While Sillicon Valley often seems to be the sole benchmark indicating the strength of a cities capacity to successfully develop startups, Avid Larizadeh, investor at Accel Partners London and a Kauffman Fellow, says starting your business in the U.S. is no longer “an obvious decision anymore, as it used to be ten years ago”. Though it’s indeed valuable to take a good look at successful centers like the Valley, there are more qualifications than the amount of funding available that allow a city to rise on the startup culture ranking. Here are the most important qualities you should compare.

SONY DSC

Context of a startup company

It’s great that Sillicon Valley or Tel Aviv are major players for tech startups, but if you’re about to scale your import of traditional Japanese candy into Europe, you might better develop your startup in a city that allows for great logistics and that functions as a gateway to the European transport system. Think Antwerp, Rotterdam or Hamburg. And even if you’re in the tech business, software products (the Valley) are different from innovative solar solutions (Tel Aviv). Think about it: what product or startup today doesn’t require some form of “technology”?

Pick a hub that allows you to extensively test, gain knowledge about your product and customers, and contact your partners and customers in the industry you’re working in. Having an Italian cook prepare an authentic Thai dish doesn’t make sense, even if it both involves food.

Funding types and company stage

Flag_of_Germany.PNG

Global consulting and research agency McKinsey recogninses Berlin as a promising centre for entrepreneurship. With a problem of delayed or hard to get by follow up capital raises (i.e. A/B rounds).  And while Berlin might not be the best environment to get a high score on your B-round, London, despite its higher than average first year raise compared to Berlin and the Valley, seems to reach an all time low on a raise during the fourth year, says The London School of Economics.

Does that mean you have to move your company from city to city with each raise? Of course not. Just think about when you need the money the most. For developing an initial prototype or for scaling up? It’s great a hub has the most VC capital raises, but if you’re not yet creating revenue, it’s no use trying. The same goes FFF-raises: the city best suited for your seed-capital raise is the city where your family is most easily contacted, not where the biggest amount of seed capital is being gathered.

500 Euros

Funding amounts, and investors’ ROI’s

Funding amounts can be tricky. True, the Valley raises the highest amounts of money. It’s a self fulfilling prophecy: successful entrepreneurs have money to invest in startup companies. Startup companies know there’s money, so they ask for more. In addition, until a short while ago, Europe largely depended on bank loans. It remains a major drawback that European startup centers still have to develop a private funding structure that can match the U.S. equivalent (though equity crowdfunding is well on its way to change this).

Yet, according to Ernst & Young, European VC’s have increased in profitability in the last years, while that of U.S. counterparts has dwindled, showing the success of the company is not guaranteed with a bigger investment. In addition a shift from traditionally popular VC countries to upcoming countries is taking place, fueling European startup centers. There’s just more money to spend. In addition, the Kauffman Institute says that bigger VC’s do not necessarily make more profitable VC’s.

Accelerator opportunities

The value of the hyped contest that incubators and accelerators organise, is over rated. Most investors simply don’t know about them, and only if you win you get some money. The real value for a startup is in the fact that they’re competing and thus pushing their limits in terms of performance and presentation. In addition, accelerators and incubators help you to apply some time pressure (there’s no procrastinating), to network (event calendar, other services), several services are centred and you have a coach that you discuss with.

Knowledge and knowledge sharing

sharingOne of the reasons Berlin is often mentionedas the place to be to let your company “grow up”, is because it’s open and connected. Why is knowledge sharing important to startup companies? Think of user data, understanding (technical) product developments, exchanging ideas amongst co-workers or partnerships with other startup companies. Startups need an environment where they can add to their knowledge, share and combine existing knowledge, test this knowledge and finally turn in into a tangible product or service. Innovation can only be sustained via knowledge creation, so when picking a place to settle your Corp.-to-be, take into consideration the knowledge sharing culture. Is your city full of universities and is the culture open, or is most revenue created via IP lawsuits?

The Best

Tel Aviv, London, Berlin, Paris.. I’m not going to tell you what city is best: it varies per company. The combination of requirements for your startup may differ form what the hyped lists and expensive reports show you. What is “hot” might be a “not” for your company. Think about your product, what industry you’ll be working in and where you have the best chances to decently develop your product. Quality innovative product development aimed at value creation for your customer should be your main focus as a startup, so ask yourself where you’re most likely to acquire the mile stones needed to achieve that goal before picking your startup hub.

This article was previously published on CrowdfundInsider

Top 19 crowdfunding experts startups needs to know

Crowdfunding has grown to become a very large part of startups success plan. Many companies are launching their businesses on sites like Kickstarter, Indigogo as well as several other sites to give their business a social proof. I’ve organized a list of some of the top experts from around the world to help you get the best advice possible when it comes to crowdfunding. The following is our list of the top 19 crowdfunding experts we used inPowered for the data:

Samantha Hurst

Samantha Hurst is presently a staff writer with Crowdfund Insider. She works alongside crowdfunding experts and lawyers to get the most recent news on the latest campaigns, platforms, and press releases. In the past, she has worked in numerous industries which include social media, engineering, entertainment media, and event planning.

Michael Ibberson

Michael Ibberson is an expert writer from Toronto, Ontario, who specializes in press releases, blogs and newsletters. He contributes to Crowdfunding–education/strategy, campaign promotion, and campaign management.

Kamni Gupta

Kamni is a lover of knowledge, a strategist and a leader. She is a self-proclaimed start-up junkie, with more than six years of expertise working with various early phase start-ups, the latest being CrowdFoundme, CoFoundersLab, and TheM2Group.

Erin Hobey

Hobey writes and researches original copy which covers international and domestic crowdfunding campaigns, which include Atlas Wearables, AngelPad, BoatSetter, and Boatbound, just to name a few.

Robert Hoskins

Hoskins is a Fortune 500 Corporate communications leader who has been fortunate enough to appreciate a long corporate communications career which has involved planning marketing campaigns for known brands and firms, which include: American Airlines, Halliburton, Rockwell International, Bell Helicopter, Texas Instruments, MCI, Sprint, etc.

Catherine Clifford

In the ten years that she has been a journalist, she has worked with The New York Daily News, CNNMoney.com, CNN, and Entrepreneur.com. She has intentionally driven her path in journalism toward the topics which excite her. Clifford’s latest work covers crowdfunding and social entrepreneurship and, according to her, has been the most rewarding of her career.

Aaron Djekic

CEO and founder of CrowdClan, Aaron Djekic, previously spent almost ten years helping startup businesses that needed capital to launch their companies. Djekic has designed the Beta version of CrowdClan, amongst the most successful and reputable crowdfunding resources out there today.

Bill Huston

According to statistics, 60 percent of crowdfunding campaigns never become completely funded. At My Crowd Rocks they think the reason is simple. Crowdfunding includes a compound term and if you do not build an excited and engaged crowd you won’t get the funding desired.

Darryl Burma

Burma is a crowdfunding industry thought leader and forward thinker. For the last couple of years he has been highly involved within the crowdfunding field and is the CEO and Co-founder at CrowdMapped.com, the globe’s first 411 search directory and global geo-location based crowdfunding company.

Fritz Parker

Parker researched, wrote, and managed blog content to spotlight the work of the crowdfunding industry and Launcht, which includes industry developments and trends.

Ludwine Dekker
Dekker is the senior contributor for CrowdfundInsider. Dekker has been coaching entrepreneurs and executing their fund raising for 3 years. As a digital marketing expert, Dekker specializes in entrepreneurship, fund-raising, and technology. As a Symbid campaign manager, Dekker strategically manages the entrepreneur’s requirements and campaigns, frequently writes for many platforms, organizes pitch events, as well as gives workshops

Paula Newton

Another crowdfunding expert. She writes comprehensive guides on how and what to do for every crowdfunding situation.

Kendall Almerico

Crowdfunding expert, attorney, as well as JOBS Act Expert named within January of 2014, by VentureBeat, as the seventeenth Most Influential Leader Within The Crowdfunding Industry.

Simon Dixon

Dixon is an active banking reformer as well as director of the United Kingdom Digital Currency Association and founding member of the United Kingdom CrowdFunding Assoc., who consistently speaks about the future of finance to financial institutions, investors, businesses, and governments.

Clyde Smith

Hypebot Sr. Contributor Clyde Smith blogs of music crowdfunding at Crowdfunding For Musicians.

Devin Thorpe

Thorpe’s books on crowdfunding and personal finance draw on his entrepreneurial finance expertise as a CFO, an investment banker, mortgage broker, and treasurer, assisting individuals utilize financial sources to do good.

Chance Barnett

Barnett is the CEO of crowdfunder.com. He democratizes early phase investment for entrepreneurs via the power of the JOBS Act and equity crowdfunding.

Vann Alexandra Daly

Vann Alexandra includes a creative services agency which gets projects financed via crowdfunding. In the last 2 years, the business has produced multiple crowdfunding campaigns-with a 100 percent success rate-and raised millions of dollars for customers who include Neil Young, critically acclaimed journalists, and Emmy and Oscar nominated filmmakers.

Carolyn M. Brown

Brown is Sr. Producer at Black Enterprise, and is responsible for the editorial direction of content about franchising, entrepreneurship, small business financing, and entertainment around multimedia platforms–live events, broadcast, digital and print.

(Originally published on Inc.com).

5 Mythes van ondernemerschap: 1# Pizza sessie zijn een must

Ondernemerschap is ‘hot’!

Actie, spanning en sensatie, pitchwedstrijden, VC’s, Angels, crowdfunding, MVP’s, bootstrapping en ondertussen lean & agile blijven. En uiteindelijk corporates het nakijken geven, of een corporate venture fund aan je weten te binden, dat is het doel! Of.. misschien niet. Laten we even kijken naar wat ondernemerschap vaak niet is.

Ondernemers zijn startups

Bij “ondernemerschap” wordt vaak gedacht aan hippe denktanks met flexplekken, borrels, programma’s waarbij je leert programmeren en omgevingen waar je continue aan het #growthhacking bent.

Bedrijven met tot 250 werknemers behoren officieel tot het MKB. Bedrijven tot 10 man ondernemend? Ja. Tot 30? Ook! Tot 75? Misschien nog wel ja. En topondernemer Pieter Zwart? Die heeft 1600 man in dienst bij CoolBlue.

Die ondernemers werken hard aan het standaardiseren van het product en de bedrijfsprocessen

Ondernemen of ondernemendheid heeft dus niets te maken met bedrijfsgrootte of het wel of niet zijn van een start-up. Een start-up kenmerkt zich door het niet draaien van winst, dat is nauwelijks kenmerkend voor een succesvolle onderneming. Ook zijn de start-ups die doorgroeien naar scale-ups (bewezen concept, relatief stabiele omzet vanaf ca. €100.000) echt niet bezig met #growthhacking. Die ondernemers werken hard aan het standaardiseren van het product en de bedrijfsprocessen.

Ze worstelen met vraagstukken over het delegeren aan mensen die niet zo betrokken zijn als zijzelf, hoe ze hun visie moeten overbrengen of op welke manier ze een structurele relevant blijven in de markt en hoe ze hun groei kunnen reguleren. Pizza-sessies zijn niet leuk maar een must om het uit z’n krachten gegroeide team te kunnen sturen en het Business Model Canvas is leuk voor nieuwkomers, maar voor veel ondernemers is het een zegen om eindelijk een paar uur te kunnen knallen zonder meeting tussendoor.

Je moet #Disruptive zijn

Tweet Quote

Veel van die bedrijven zijn extreem ondernemend maar worden totaal onderbelicht in het totaalpakket dat ondernemerschap is. Ondernemen is geen sandbox waarin je onbeperkt kunt spelen en experimenteren; ondernemen is blij zijn dat je thuis komt en je werk naast je neer kan leggen. Wat niet kan.

Overnight succes gebeurt dus niet ‘overnight’

Iedereen weet dat er hard gewerkt moet worden om succesvol te worden maar het lijkt erop dat alleen de ondernemers die ‘ontdekt’ worden tellen als succesvol. Er is een hele grote categorie aan bedrijven die een mooie plek binnen de markt hebben weten te veroveren, die in redelijk rustig vaarwater zitten, die niet het ei van Columbus hebben uitgevonden maar die wel beetje bij beetje, iedere dag werken aan de verbetering van hun bedrijf.

Gewoon structureel werken aan je bestaansrecht, dat is ook ondernemerschap

Zo heb ik onlangs een ondernemerschapstraining gegeven aan een bedrijf van zo’n 60 man dat inmiddels 30 jaar bestaat, altijd goed is meegekomen met vernieuwingen in de markt en een nichepositie heeft weten te verdedigen. Al langere tijd is duidelijk dat er een verandering moet plaatsvinden binnen het bedrijf waarvoor ze intern een aantal initiatieven zijn gestart waarbij werknemers op steeds onconventionelere manier met elkaar zijn gaan samen werken. Dus zonder bombarie, zonder pitchwedstrijden en zonder de headlines te willen halen maar gewoon structureel werken aan je bestaansrecht, dat is ook ondernemerschap.

Je moet disruptive zijn

Zie boven. De meeste innovaties zijn nou eenmaal niet disruptive. Disruptive innovaties en producten weten op positieve manier psychologische veranderingen te bedienen, zoals de mentaliteit achter de sharing economy waardoor Snappcar, Peerby, Uber en Airbnb bestaansrecht hebben.

Dat is natuurlijk prima maar het is onrealistisch om te verwachten dat een deel van de start-ups een disruptive innovatie op de markt moet brengen om als succesvol te tellen. De meeste succesvolle ondernemingen hebben een oplossing gevonden voor een oplossing in hun sector of geografische regio. Veel succesvolle bedrijven hebben relatief eenvoudige producten, zoals websites, goede logistieke pakketten, unieke manieren om textiel te verwerken of shops voor bepaalde groepen mensen, zoals bak- knutsel- tuinier- DIY- meubelmaak-shops. Innovatief? Nee. Een succesvolle onderneming? Ja.

Ondernemers zijn Type A- persoonlijkheden

Bij het Type-A persoonlijkheid moet ikzelf vooral denken aan een broker op Wallstreet in de jaren ’80, zoals in de Wolf of Wallstreet: gejaagd, agressief en versmolten met zijn telefoon. Nu bedoel ik misschien wat meer het stereotype jonge ondernemer van eind 20 aan die een of andere technologie heeft ingezet om de wereld te veranderen. De gemiddelde leeftijd van startende ondernemers is 46. Waarom?

Een beperkte ervaring kan leiden tot een beperkt idee voor een eigen onderneming

Enerzijds omdat er een redelijk aanwas is van gepensioneerde ondernemers in (ZZP) adviesfuncties, Raad van Bestuurs- functies, etc. Een andere reden is omdat men tussen zijn 35-50e een bepaalde expertise heeft kunnen opdoen in een bepaalde sector waardoor het voor een persoon makkelijker wordt om de fouten in een systeem te zien, analyseren en er een oplossing voor te verzinnen. Daar bovenop komt vaak nog de rijpingstijd van een idee waarna het bedrijf wordt gestart, maar in het begin vaak nog zonder de vaste baan lost te laten. Ook heeft men rond die leeftijden netwerk op weten te bouwen waardoor de eerste sales, feedback en investeringen makkelijker worden.

Een voorbeeld dat veel docenten/professoren zullen herkennen: studenten die voor een vak een businessplan moeten schrijven, verzinnen een oplossing voor.. studenten! Of de iets oudere/jongere doelgroep in hun vakgebied. Dat is niet erg en juist logisch maar het geeft wel aan dat een beperkte ervaring kan leiden tot een beperkt idee voor een eigen onderneming.

Het is cool om te falen

“Snel falen, snel leren”! Vertel dat faal-verhaal maar aan de failliete ondernemers van deze wereld. Het achterliggende idee is eerder “vroeg, op kleine schaal en op risicobewuste manier fouten maken om zo een leertraject te ontwikkelen”, niet het nodeloos nemen van risico’s om dan vervolgens op je plaat te gaan.

Welk bedrijf wil nou dat er per saldo meer fouten dan successen worden geboekt?

Ter verduidelijking: binnen een start-up is er ruimte om een product te ontwikkelen en inderdaad snel te leren van je fouten. In een verdere fase kan het maken van fouten enorme risico’s met zich meebrengen waarbij het prille, breekbare bedrijf niet de middelen heeft om te herstellen van zo’n fout. Met ‘fouten maken’ wordt er eerder gedoeld op het actie ondernemen in plaats van voor iedere beslissing naar de baas gaan, het ‘vragen om vergeving in plaats van vragen om toestemming’. Niet bang zijn om ‘een’ fout te maken om dat dat nou eenmaal is wat er gebeurd als je maar genoeg acties onderneemt die het bedrijf verder moeten helpen. Maar wees eerlijk: welk bedrijf wil nou dat er per saldo meer fouten dan successen worden geboekt? Juist, niemand!

Realiteitszin

Het bovenstaande is natuurlijk een tikkeltje zwart/wit en er zijn heel veel nuances aan te brengen maar het gaat natuurlijk om de bewustwording van het gegeven dat ‘ondernemerschap’ veel meer is dan hip doen in een flexwerkcentrum waar je niet ouder mag zijn dan 35 en non-stop deelneemt aan Dragon Den’s etc. (weer gechargeerd natuurlijk). Als we ondernemerschap in de breedte willen stimuleren is er meer nodig dan een gehypte focus op start-ups of scale-ups, maar aan een nuchtere aanpak en structurering van de bedrijfsproblemen van alledag.

Harry Potter beaten by Augmented Reality? Dara Technologies lets imagination fly off the page!

Harry Potter can wrap up his bag of tricks because Dara Technologies presents: the Time Tub Twins! Flying bath tubs, scurrying dogs and of course a crazy adventure. Father Christmas should place his bets on Augmented Reality children’s books!

Augmented what? Books where the characters fly straight through your living room. Armed with iPad and special book, the founders of Dara Technologies Margara Tejera Padilla and Dennis Ippel, try to adjust our reality so that it seems as if the protagonists launch themselves into ‘your reality’. And that makes reading a lot more multidimensional!

Maragara Tejera Padilla, Dara Technologies

Aren’t we nipping reading books in the bud? Not according to Padilla and Ippel. In a time where children spend a considerable amount of time on ‘screen time’, a connection between book and screen might just offer that little extra that evokes kids to rediscover the book. And with such a funny and amusing concept like the Time Tub Twins, that step becomes very small indeed!

Augmented Reality is the technology that enables to superimpose virtual elements onto the real world

So what’s Augmented Reality exactly?

“Augmented Reality is the technology that enables to superimpose virtual elements onto the real world, such as images or objects”, says Padilla. “These virtual elements are linked to the real world. For example, if a 3D scene is linked to an image, if this image rotates or translates, the 3D scene rotates and translates with it. In my opinion, this is where the magic of AR resides.”

Dennis Ippel, Dara Technologies

But what about the underlying technology? How does that work?

Padilla continues: “Augmented Reality is generally powered by image recognition algorithms. These algorithms can recognise an image when a set of features are identified in it. These features can be, for example, the most apparent contours of the image. Once these features are found and the image is recognised, these algorithms have also the power of tracking the movement of these features, which makes possible what I mentioned in the paragraph above: when the image moves (translates, rotates, etc.), the 3D content linked to it also moves with it.”

Sounds like a technology that could be used in medical product development or engineering. Why children’s books?

“Dennis and I are particularly passionate about the creative possibilities of this technology and its potential applications in educational entertainment”, Padilla says. “We believe children are the right audience for AR-displayed content: they don’t judge; rather, they simply enjoy the experience of witnessing how the screen of their tablet becomes a magical window that displays content that is not there when looking with their bare eyes”.

“Moreover, we are very keen to explore how this new form of storytelling we’re offering can be exploited for children to learn. This could be in the form of educational add-ons to the book, e.g. maths, languages and more.”

Our app enhances this experience by offering an additional layer of information, fun and entertainment

But are kids still really reading books if they’re looking at an iPad screen? Does this still count as a book?

“What differentiates us from pure storytelling apps is that we want our app to be an enhancement to a physical book, rather than a substitute.” Padilla explains. “The book is the medium through which the story is told, but our app enhances this experience by offering an additional layer of information, fun and entertainment. Also, out of 40 pages of the book, 17 will be augmentable, so it’s not necessary to use a mobile device for each page.”

“We are thinking very carefully about how the reading/tablet dynamic is going to work in the book. Children will read the book directly on its pages, not through the screen. Rather than being a substitute to the book, the app (screen) will offer something the book can’t: the ability to interact actively with the story. We like to think of it as making the imagination of children a reality: they read a page, imagine it in their little heads, and then we realise these thoughts in the form of interactive content on top of the pages of the book.”, Padilla concludes.

What will you be achieving in the next 6 months? How’s the crowdfunding campaign going to help with that? 

“We have two very ambitious objectives for the next 6 months: finishing the development of our first book and completing our seed round of investment. A successful crowdfunding campaign (on 37% after 4 days, ed.) is part of the plan because it will enable us to prove there’s a market for a product like ours, which is something that investors need to see. We’ve received an initial small investment which has helped us to get to the point we’re at right now, but we need the funds raised through crowdfunding to complete the development of the book!”

The book will be available arond the end of July 2016.

Lekker discussiëren met je wethouder? Argu regelt het!

“Politiek is te veel marketing en te weinig inhoud”, zegt Joep Meindertsma, co-founder vanArgu, het platform voor oplossingsgericht discussiëren. En met de eerste gemeente (Houten) als klant en 500 gebruikers in de afgelopen paar maanden, werd het tijd om deze startup onder de loep te nemen.

Geen vuilbekkerij, gezeur of belaagde politici maar een echte grote-mensen-discussie waar zowel burgers als bestuurders wat aan hebben.

Via Argu, dat tevens werd opgericht door Thom van Kalkeren en Michiel van den Ingh, kunnen burgers met elkaar maar ook met politici discussiëren over problemen of oplossing die worden aangedragen via Argu. Er is een landelijk forum maar iedere gemeente die mee doet krijgt uiteraard haar eigen plek om van gedachten te wisselen met haar inwoners. Het technische format van gespreksvoering wordt sterk gestuurd: en dat werkt goed!

Discussies worden gestructureerd aan de hand van een vraagstuk, met daaronder mogelijke oplossingen. Onder die oplossingen kunnen mensen argumenten voor of tegen toevoegen. Geen vuilbekkerij, gezeur of belaagde politici maar een echte grote-mensen-discussie waar zowel burgers als bestuurders wat aan hebben.

De huidige standaard is duur, tijdrovend en bereikt maar een klein publiek

“Argu biedt gemeenten een moderne manier om burgers te bereiken”, vertelt Meindertsma wanneer we hem vragen: ‘Waarom Argu?’.”.

“Je kunt stellen dat onze grootste concurrent de offline democratie is: denk aan het bellen van politici, het sturen van brieven naar de gemeente en het aanwezig zijn bij inspraakavonden. Wij licenseren discussie-omgevingen aan gemeenten. Met zo’n Argu forum kan een gemeente op een eenvoudige manier een grote groep mensen bereiken en constructief laten meedenken over beleid in de gemeente. Dat helpt een gemeente bij het vergroten van draagvlak voor beleid en het geeft inspiratie voor creatieve oplossingen.”.

Mooi dat Argu dat kan, maar wat hopen jullie nou echt te bereiken?

“We zijn als maatschappij te veel bezig met het praten over Tv-optredens van politici en te weinig met het voeren van rationele, goed onderbouwde en oplossingsgerichte discussies. We gebruiken het internet tegenwoordig voor alles van shoppen tot kattenvideo’s kijken, maar onze democratie blijft achter. Het internet maakt het mogelijk om met heel grote groepen mensen na te denken over de problemen van onze maatschappij, maar bestaande social media platforms zijn niet ontworpen voor inhoudelijke discussies: ze zijn bedoeld om leuke, korte berichtjes te delen.”.

“Wij hebben een discussieplatform ontworpen om helder te krijgen welke problemen er bestaan in onze maatschappij, welke oplossingen er te bedenken zijn, en welke voor- en nadelen er horen bij die oplossingen. Zo wordt een onderbouwde mening toegankelijker voor zowel kiezers als politici.”.

Mensen hebben geen interesse in beslissingen of politiek: gaan er genoeg mensen naar Argu komen?

“Onze democratie verandert. Steeds minder mensen voelen zich goed vertegenwoordigd en hebben vertrouwen in politieke partijen. We zijn de politieke spelletjes zat, maar zijn wel geïnteresseerd in wat er speelt in de wereld. We tekenen massaal petities en gaan gepassioneerd met elkaar in discussie, terwijl de politieke partijen leegstromen. Onderzoek laat zien dat bijna elke vorm van politieke betrokkenheid afneemt – behalve online. Wij vervullen een opkomende behoefte: om mee te denken over beleid, zonder mee te doen aan de politieke spelletjes.”.

Onderzoek laat zien dat bijna elke vorm van politieke betrokkenheid afneemt – behalve online.

En hoe gaat Argu ervoor zorgen dat de mensen zich meer verbonden voelen met politiek?

“Argu is een platform waar iedereen aan mee kan doen – je hoeft geen lid te zijn van een politieke partij om je stem te laten horen en mee te denken. Minder dan 3% van de Nederlanders is lid van een politieke partij, maar meer dan 50% zegt op een manier met politiek bezig te zijn. Met het internet is de rol van de partijen minder groot geworden. Met Argu kan je meepraten over de onderwerpen die jij belangrijk vindt, wanneer jij dat wil, zonder dat je naar jaarcongressen moet gaan en jaarlijks moet betalen.”.

En als Argu straks groot is en mensen kunnen met elkaar discussiëren over ideeën in plaats van personen, hebben we dan geen politici of politieke partijen meer nodig?

“De rol van de politicus als volksvertegenwoordiger wordt minder groot wanneer het volk zichzelf kan vertegenwoordigen. Ook de rol van de politieke partij is kleiner wanneer je niet meer naar een congres te komen om inspraak te hebben op een partijprogramma. Dat gezegd hebbende is ons systeem afhankelijk van politici en mens tot mens interactie, dus kunnen die nog lang niet vervangen worden met software. Wel geeft Argu een nieuwe, veel directere manier waarop inwoners mee kunnen praten over wat zij anders willen en waarom zij dat willen.”.

Jullie zijn erg hard gegroeid in gebruikersaantallen en hebben investeerder aan je weten te binden: wat zijn de plannen voor de komende tijd?

“We willen interessante data uit de politiek makkelijker beschikbaar maken. Wat gebeurt er precies in de gemeenteraad en in de tweede kamer? Deze informatie is vaak wel openbaar beschikbaar, maar de manier waarop, dat kan beter. Het meeste daarvan staat verstopt in talloze documenten op ingewikkelde websites. Hoe vet zou het zijn als je direct kan zien wat een politieke partij of politicus heeft gestemd in de tweede kamer? Dat je kunt zien welke voorstellen er zijn ingediend en welke er worden aangenomen? Welke partijen elkaar vaak wel steunen of juist niet? Door gebruik te maken van open data die in de nabije toekomst wordt vrijgegeven door de Open State Foundation en de Tweede Kamer, kunnen we dit mogelijk maken.”.

Om de ontwikkeling te bekostigen, zijn we op 16 september een crowdfundingcampagne gestart

“Deze nieuwe functionaliteit ontwikkelen we als een losse dienst, zonder verdienmodel. Iedere gemeente die het ondersteund kan hier dus gebruik van gaan maken. Om de ontwikkeling te bekostigen, zijn we op 16 september een crowdfundingcampagne gestart in samenwerking met de gemeente Utrecht en de 1%-Club. De gemeente Utrecht verdubbelt het bedrag dat er wordt gedoneerd als we ons bescheiden doelbedrag van €2500 halen, dus doe vooral mee als je ook gelooft dat onze democratie transparanter moet zijn!”.